Časť 1: People and activities

Verbs - present tense

Contemporary Slovak has, in contrast to English, only 3 grammatical tenses: present, past and future.

We will start with 4 verb classes. The suffixes for individual persons in singular and plural are following:

-m

-me

-te

-∅

-jú, -ia, -ú

Personal pronouns are usually dropped because the verbal suffixes sufficiently express the verbal categories of person and number.



1. volať sa:

1. volám sa

1. voláme sa

2. voláš sa

2. voláte sa

3. volá sa

3. volajú sa

Other verbs:

a) mať, hľadať, poznať, hrať sa...

b) čítať, plávať, umývať sa...



2. hovoriť

1. hovorím

1. hovoríme

2. hovoríš

2. hovoríte

3. hovorí

3. hovoria

Other verbs:

a) robiť, učiť sa, učiť, variť...

b) kúpiť, ľúbiť...



3. študovať

1. študujem

1. študujeme

2. študuješ

2. študujete

3. študuje

3. študujú

Other verbs:

pracovať, tancovať, telefonovať, fotografovať, mailovať...



4. rozumieť

1. rozumiem

1. rozumieme

2. rozumieš

2. rozumiete

3. rozumie

3. rozumejú



Kvantita

In the verb classes volať sa and robiť the suffixes must be short, when the preceding syllable of verb is long (there is a long vowel or a diphtong):

volať sa – volám sa

čítať – čítam

hovoriť – hovorím

kúpiť – kúpim


PRESENT TENSE

Contemporary Slovak has a simple system of tenses – there are only 3 grammatical tenses: the present tense, the past tense and the future tense (the past perfect which is described in some grammar books, is not very used anymore).

 

To compare it with English, in Slovak personal pronouns are usually dropped because the verbal suffixes sufficiently express person and number:

 

Študujem slovenčinu. = I study Slovak.

Pracuješ? = Do you work? / Are you working?

 

Note, that the 2nd Pers. Pl. is used much like it is in English:

  • as a plural form:

Čo študujete, Ivana a Michal? = What do you study, Ivana and Michal?

  • within the formal relationship:

Čo robíte, pani Nová? = What are you doing, Mrs. Nová?